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西洋参 北美人参“上位”记
时间: 2019-01-03???? 打印??关闭??

  在如今的中医药保健品市场上,“西洋参”是出现率颇高的熟面孔。不知你有没有好奇过,这种外表酷似人参的中药材,当初到底是怎么从并无中医的“西洋”来到中国,又被中国人接受的呢?

  美国船首秀,块根最受宠

  1784年(乾隆四十九年)8月28日,一艘挂着星条旗的外国帆船,缓缓驶入广州黄埔港。它便是来自美国纽约的“中国皇后号”,也是这个建国不到10年的年轻国家,开到中国的第一艘商船。

  对当时的中国人来说,“中国皇后号”运来的毛皮、棉花、木材等大部分货物,都没太大意思。只有船上的29吨植物块根,引得广州商人们争相抢购——这些块根酷似人参,称为“西洋参”,是之前曾由欧洲商船少量进口过的名贵药材。短短几天,一船块根全部售罄,卖出超过8万两白银,足够船长采购茶叶、瓷器、丝绸等中国商品运回美国了。

  “中国皇后号”被后世誉为开启中美贸易的首位使者。在之后的一个多世纪里,无数美国商船远渡重洋,将西洋参源源不断运入中华大地。除了毒害人的罂粟,西洋参是当时唯一能让中国人疯狂追捧的进口植物……

  传教士推理,北美找新参

  18世纪的欧美人又不懂中医,是怎么找到这种中药材的呢?这得从康熙年间说起了。1701年,一位叫杜德美的法国传教士来到中国,拜见了康熙皇帝。他先是被安排给皇子们教数学,后来又受命绘制大清国的地图,并有幸进入当时属于“龙脉”禁地的长白山勘察。他发现,当地人狂热地寻找一种叫做“人参”的植物,它的块根被视为名贵中药材,在关内价值连城。